Camino del Valle de Mena 02

Camino del Valle de Mena

Etapa 2, Güeñes a Villasana de Mena

  • Recorrido: 27.4 km
  • Ascenso acumulado: 355 m
  • Descenso acumulado: 110 m

Para entender el contexto de esta etapa hay que leer el mensaje inicial:
Camino del Valle de Mena 00

El recorrido de mi GPS de esta etapa se puede ver y descargar en Wikiloc:
VMena-02

Distancia total: 27578 m

 

Etapa variada aunque algo “dura” por el asfalto de la primera parte. Entre Güeñes y Santecilla, pasa por las mismas poblaciones que el Camino Olvidado. Aunque en teoría este camino sigue un recorrido ligeramente diferente, en la práctica lo mejor es seguir el Camino Olvidado por estar bien señalizado y además evita parte de las carreteras. A partir de Santecilla ya dejamos definitivamente el Olvidado y su señalización. En los últimos 9 km. yo solo vi 3 ó 4 flechas amarillas y ningún letrero.

Hay servicios en Aranguren, Zalla y Balmaseda. El último bar está en el Polígono El Páramo, al dejar la carretera BI-636 y ya no hay nada más en los últimos 12 km de la etapa. En Villasana de Mena hay todos los servicios.

De Santecilla al final de la etapa seguí escrupulosamente la descripción del itinerario que ofrece la Federación Española de Asociaciones de Amigos del Camino de Santiago (FEAACS).

 

ITINERARIO

De Güeñes seguiremos 2 km. por la carretera y a la entrada de la población de Aranguren nos desviaremos a la izquierda, sin cruzar el río, y seguiremos por un paseo peatonal que en 2 km. más nos lleva a Zalla. Pasado el centro comercial Eroski llegamos a un cruce, el camino va por la izquierda sin cruzar la vía del tren.

Seguimos por la izquierda orográfica del Río Cadagua hasta cruzarlo por un puente. Un centenar de metros después dejamos la carretera y nos desviamos a la derecha para llegar a un “bidegorri” o paseo peatonal que también tomaremos hacia la derecha. Lo seguimos unos 3 km. hasta el área de recreo de Bolunburu.

Salimos a la carretera BI-3651, giramos a la izquierda y la seguimos 400 metros, donde antes de la primera curva tomamos a la derecha un camino ascendente que pasa por la iglesia de Sta. Isabel y vuelve a descender. Sin volver a la carretera tomamos a la derecha un tramo asfaltado hacia la Torre de Terreros.

Seguiremos siempre cerca del río, por su izquierda orográfica y sin cruzarlo. Llegamos a otro bidegorri que nos lleva directamente a Balmaseda, donde hay toda clase de servicios. Cruzamos la población hasta la Plaza de San Severino, donde está la iglesia y el ayuntamiento. Seguimos paralelos al río por la primera calle, junto a la Oficina de Turismo (Enkartur) y continuamos la misma dirección hasta cruzar el río por el Puente Viejo, donde giramos a la derecha.

Caminamos por la calle El Cristo y un paseo peatonal que en 1 km. nos lleva a cruzar de nuevo el río a la derecha para incorporarnos a la carretera BI-636.

Seguimos la carretera durante 1,8 km y, en un merendero, tomamos un desvío a la izquierda, indicado Polígono El Páramo. Cruzamos el puente e inmediatamente después giramos a la derecha para seguir un camino pegado al río dirección suroeste. Llegamos a El Berrón.

Hemos dejado Euskadi y entramos en Castilla y León. Aquí parece que se han solucionado los problemas de señalización, anteriormente alguien había tapado las flechas pero ahora están repintadas.

Pasamos por Barcenas, si, y seguiremos hasta Santecilla, en cuya iglesia nos separamos del Camino Olvidado. Una concha y una flecha indican subir a la derecha, noroeste. Nosotros hacemos lo contrario BAJAMOS al Sureste por un tramo asfaltado y a los 200 metros pasamos el Arroyo de Romarín y giramos a la derecha, Suroeste, por una pista ligeramente ascendente.

Después de pasar debajo de la vía del tren hay una bifurcación, nosotros tomamos la izquierda, Sur, paralela al arroyo y media hora después llegamos a otra pista, que tomamos a la derecha en descenso. Cruzamos el arroyo y empieza una buena subida por pista durante algo más de 1 km. La bajada siguiente nos lleva al pueblo de Menamayor.

Al llegar al pueblo cruzamos el arroyo, tomamos una carretera hacia la derecha, Oeste, dejamos la iglesia a nuestra derecha y salimos cruzando la vía del tren. Por carretera llegaremos a Entrambasaguas donde giramos a la izquierda, Suroeste. Seguiremos la carretera C-6318 en ligero ascenso y a los 2,5 km. llegaremos a Villasana de Mena.

 

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Camino del Valle de Mena 01

Camino del Valle de Mena

Etapa 1, Bilbao a Güeñes

  • Recorrido: 24.7 km
  • Ascenso acumulado: 120 m
  • Descenso acumulado: 35 m

Para entender el contexto de esta etapa hay que leer el mensaje inicial:
Camino del Valle de Mena 00

El recorrido de mi GPS de esta etapa se puede ver y descargar en Wikiloc:
VMena-01

Distancia total: 24721 m

 

Esta primera etapa pasa por las mismas poblaciones que el Camino Olvidado, por lo que lo más cómodo es seguir sus flechas amarillas y, en general, la descripción que ya puse en su día en la etapa 1, aunque en ese caso la etapa seguía 4 km. más hasta Zalla.

De Bilbao salen 3 caminos y 2 variantes:

Si salimos de Bilbao hacia el Oeste, la manera más simple es seguir el itinerario Norte oficial: Desde la Catedral, calles Tendería, Ribera, Puente San Antón, calle San Francisco, Autonomía y subir al Barrio de Altamira.

Para el Camino del Valle de Mena, la descripción del itinerario que ofrece la Federación Española de Asociaciones de Amigos del Camino de Santiago (FEAACS) es confusa y difícil de seguir, tanto por la descripción como por la nula señalización. El recorrido de mi track y mi descripción sigue en parte la Margen Izquierda de la Ría y luego el tramo normal del Camino Olvidado.

Hay servicios en Zorrotza, en el polígono después de Alonsotegui, poco después de dejar la carretera BI-3651, y en Sodupe. En Güeñes hay todos los servicios.

 

ITINERARIO

Salimos desde la Catedral de Santiago por la calle Bidebarrieta, hasta cruzar la Ría del Nervión por el Puente del Arenal. Justo después giramos a la derecha, Noreste, y bajamos al paseo junto a la Ría, estamos en el Margen Izquierdo.

Seguiremos siempre por la orilla durante 5 km, pasando por el museo Guggenheim, Palacio Euskalduna, Museo Marítimo, Muelle Olabeaga y Muelle Alfonso Churruca. En el paseo peatonal, justo después de unas instalaciones deportivas hay que dejar el paseo (flechas amarillas) y subir a la izquierda, para tomar una pasarela peatonal en forma de ocho que nos sube a Zorrotza. Unos metros después, en la rotonda, IGNORAREMOS las flechas amarillas, nosotros giramos a la IZQUIERDA tomando la calle “Carretera Zorrotza-Kastrexana“.

Desde la rotonda seguiremos por esa carretera hacia el Sur durante casi 3 km, hasta pasar junto a la estación de Kastrexana, donde encontramos flechas amarillas que giran a la derecha, donde cruzamos el Río Cadagua por el Puente del Diablo.

Después del puente subimos ligeramente hasta encontrar las vías del tren y el panel de letreros más absurdo que he visto: “Burgos 132 km Camino Francés”. Es difícil, pero intentamos olvidarnos del letrero y cuando estamos en las vías del tren recordamos lo mismo que dijimos en su día para el Camino Olvidado: “…el camino de la Costa cruza en dirección a Santa Ageda. Nosotros NO CRUZAMOS la vía, seguimos a la izquierda…” sin subir, y seguiremos las indicaciones de “Balmaseda”.

Es válida la descripción que puse en su día para este tramo:
“En Irauregi llegamos a una rotonda y cruzamos el río por un puente nuevo. Seguimos la carretera BI-636 durante 1,4 km y al llegar a la altura del club Las Vegas subimos a la izquierda por un sendero que bordea por arriba un polígono industrial.

Seguiremos por carretera local, siempre por la derecha orográfica del Río Cadagua, hasta la población de Sodupe. En la antigua estación de FEVE cruzaremos la población hacia el río, donde tomaremos otro paseo asfaltado de 5 km. hasta Güeñes.”

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Alguien dijo:

Tengo una duda,¿ utilizas el oziexplorer para crear la ruta para no perderte?.. o si utilizas alguna otra.

No utilizo el Ozi ni creo rutas antes de ir. Si encuentro en Internet algún track de ese camino concreto, lo llevo guardado por si acaso, pero actualmente con luz de día es casi imposible perderse.

Según el camino que sea intento seguir las flechas amarillas. Si no las hay intento seguir la descripción que haya publicada. En los caminos con poca o nula señalización eso significa que en los cruces tengo que probar en una u otra dirección hasta que algo me confirme que voy bien o voy mal y tenga que volver al último cruce.

Siempre llevo un listado con las poblaciones y barrios o aldeas que tengo que pasar, para poder aprovechar la señalización de otros letreros o caminos, también me sirve para preguntar a los paisanos, que no conocen los “Caminos de Santiago” pero si saben llegar de un lugar a otro sin usar la carretera, o lo menos posible.

Cuando voy andando grabo el recorrido con mi GPS y al terminar el camino, en el ordenador (Con el programa CompeGPS) lo que hago es borrar de ese track todos los errores míos y las vueltas que he dado en vano, por lo que el track que publico incluye solamente el trazado correcto por donde hay que ir.

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Camino del Valle de Mena 00

Camino del Valle de Mena o Camino de las Merindades, otro de los que comunican la costa del Cantábrico con el Camino Francés. Situado entre el Camino Vasco Interior  y el Camino del Besaya, coincide al inicio con el Camino Olvidado.

Va de Bilbao a Burgos, siguiendo antiguos caminos que comunicaban los puertos marítimos con la meseta. En algunos tramos coincide con senderos modernos de Gran y Pequeño Recorrido, (GR y PR). En algún tramo también coincide con una Calzada Real y al final con el Camino del Cid.

Es el camino con menos información que conozco, lo único que he encontrado es las descripciones que hay en la página web de la Federación Española de Asociaciones de Amigos del Camino de Santiago (FEAACS), donde lo describe como Camino del Valle de Mena. Aunque incompleto, allí también se puede encontrar un listado de las poblaciones con servicios. También se puede ver algo en la web de la Editorial Buen Camino.

La falta de señalización y algunos desniveles, junto al kilometraje de algunas etapas y la escasez de servicios lo convierte en el camino más difícil de entre todos los de esta zona, la comprendida entre el Vasco del Interior, Olvidado, Besaya o Lebaniego y Vadiniense.

Tiene un recorrido de 176 km y unos desniveles de 2.490 metros en ascenso y 1.625 en descenso, con un promedio de 29.3 km diarios. Como los otros caminos de esta orientación, al empezar en la costa y terminar en la meseta tiene paisajes variados.

Camino del Valle de Mena

En AZUL el Camino del Valle de Mena. En otros colores el Norte, Olvidado, Besaya, Vasco Interior y, en negro, el Francés.

Las etapas que he seguido son:

Iré poniendo la descripción de cada etapa con los tracks y añadiendo los enlaces aquí mismo.

En la primera etapa y parte de la segunda podemos seguir la señalización del Camino Olvidado, pero después es esporádica para terminar siendo nula a partir de la tercera etapa. Por lo visto se marcó con flechas amarillas en 2004, pero al no haberse mantenido ha desaparecido casi completamente. Yo seguí la descripción de la FEAACS pero no siempre está actualizada y a veces es insuficiente. Por este motivo se hace más lento y no podemos mantener el mismo promedio horario que si solo hubiera que seguir flechas.

Conociendo las poblaciones que tenemos que seguir, en algunos tramos aprovecharemos los carteles y la pintura específica de los senderos GR, en franjas horizontales de color blanco y rojo. En otros casos aprovecharemos los carteles y pintura de los senderos PR en franjas horizontales blancas y amarillas. Hay otro tramo que pasamos por la Calzada Real también señalizada. En la última etapa usaremos un tramo del Camino del Cid.

Solo hay albergues en Bilbao y Burgos, habiendo alojamientos de tipo hostal o casa rural en bastantes poblaciones. En alguno de los finales de etapa no hay alojamiento, lo que implica variar esos finales o tener que improvisar.

Después de haber terminado el camino y viendo las posibilidades de alojamiento, tal vez sería más recomendable hacer otra distribución de las últimas jornadas, de este modo todos los fines de etapa tienen alojamiento excepto el día de Cernégula, que por lo menos tiene bar y restaurante con lo que tenemos garantizada la comida. La distribución recomendada sería la siguiente:

4, Medina de Pomar a Quintana de Valdivielso, 27.4 km
5, Quintana de Valdivielso a Cernégula, 25 km
6, Cernégula a Sotopalacios, 27 km
7, Sotopalacios a Burgos, 14 km

Tiene pocos servicios y en varias etapas no encontramos nada en 25 o 30 km, hay que ser previsores y coger lo necesario el día anterior, además de no escatimar en cargar agua.

Otro de los caminos solitarios, es normal no encontrar a nadie entre poblaciones, por lo que sería recomendable no hacerlo solo o tener en cuenta que en caso de imprevistos hay zonas sin cobertura telefónica. Hay una etapa, la cuarta, que es imprescindible hacerla sin nieve, por la dificultad del terreno y la orientación, por lo que sería mejor no hacerlo en pleno invierno.

Tampoco está indicado para los que quieran seguir flechas, simplemente no las hay en la mayoría del recorrido. Como en otros caminos poco conocidos la orientación es una dificultad añadida, pero hay que recordar que lo de las flechas es de los años 80 y en siglos anteriores, cuando había mucha menos población, había que orientarse preguntando y dando algún rodeo de más.

Este Camino tiene como ventaja si venimos del Camino de Bayona o del Camino del Norte, que llegamos por ellos hasta Bilbao, que para mi gusto es el mejor tramo del Norte. De Bilbao a Burgos nos abstraemos por el Valle de Mena y en Burgos podemos seguir por el Francés.

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