Camino del Valle de Mena 06

Camino del Valle de Mena

Etapa 6, Hontomín a Burgos

  • Recorrido: 32.5 km
  • Ascenso acumulado: 110 m
  • Descenso acumulado: 200 m

Para entender el contexto de esta etapa hay que leer el mensaje inicial:
Camino del Valle de Mena 00

El recorrido de mi GPS de esta etapa se puede ver y descargar en Wikiloc:
VMena-06

Distancia total: 32679 m

 

Etapa larga pero sin desniveles. No hay señalización con flechas en todo el recorrido. Yo seguí la descripción del itinerario de la FEAACS hasta la población de Sotopalacios. A partir de allí y hasta Burgos seguí la descripción y la señalización del Camino del Cid para evitar andar por la carretera nacional.

La primera parte del recorrido es muy cómodo, por pistas de tierra y buenos paisajes por los páramos. El tramo del Camino del Cid es llevadero y el final, la entrada a Burgos, es como la de cualquier pueblo grande por un polígono sin ninguna gracia, para terminar entrando por el Barrio de San Pedro y llegando a la Catedral, final de la etapa y de este Camino.

El primer bar está en Quintanaortuño, en el km 16 de la etapa. En Sotopalacios hay todos los servicios, en Vivar del Cid hay bar y luego nada hasta Burgos, con todos los servicios.

Tal como expliqué en el primer texto de este camino, lo lógico sería terminar la sexta etapa en Sotopalacios y dejar para el día siguiente el tramo final hasta Burgos, lo que de paso sirve para dejarnos tiempo y ganas para visitar la población con calma.

 

ITINERARIO

Salimos de Hontomín junto al cementerio, para cruzar la carretera y seguirla a la izquierda 200 metros, hasta tomar una pista de tierra a la derecha, Suroeste. La seguimos 2,5 km y justo al cruzar un arroyo giramos a la izquierda, Sureste, para seguir junto al arroyo 1,5 km más. Volvemos a cruzar el arroyo a la izquierda y seguir la pista pleno Sur y en 1 km llegamos a Villalbilla.

Salimos del pueblo por la carretera al Suroeste y a los 500 metros DEJAMOS LA CARRETERA para tomar una pista a la izquierda, que sigue paralela a la carretera. A los 10 MINUTOS dejamos esta pista, para tomar otra pista a la izquierda que está muy cerrada por la vegetación, dirigiéndonos hacia una iglesia que vemos al fondo del valle, a la que llegaremos en otros 10 minutos.

Desde la iglesia tomamos una pista de tierra a su izquierda y cien metros después en la bifurcación tomamos la pista de la derecha, que asciende hasta un barranco entre paredes calizas. Al salir del barranco giramos a la izquierda y a los 40 metros, junto a una tapa de alcantarilla, DEJAMOS LA PISTA y tomamos otra muy borrada dirección Suroeste, que empieza una subida suave hacia el páramo. En el alto seguiremos siempre la pista principal al Suroeste, en dirección a unas antenas de telefonía, que dejaremos a nuestra derecha.

Después de las antenas bajaremos por la pista durante 20 minutos y en la primera bifurcación tomaremos la pista de la izquierda, Sureste, que 500 metros después termina en otra pista transversal más importante. La seguimos a la izquierda, Sureste, durante 400 metros en dirección a unos árboles y justo antes tomamos otra pista a la derecha, Suroeste, que seguiremos durante 2,5 km hasta otro cruce que tomamos a la derecha y que en cinco minutos nos lleva a la carretera, que cruzamos para entrar en el pueblo de Quintanaortuño, con bar restaurante junto a la iglesia.

Cruzamos el pueblo y salimos por la calle San Juan de Ortega por otra pista de tierra que circula paralela a la carretera, pero sin llegar nunca a ella. Al pasar junto a un campo de fútbol llegaremos a una pista asfaltada donde giramos a la izquierda y 200 metros después llegamos a la carretera nacional. La seguimos a la derecha, Suroeste, y a los 400 metros entramos en Sotopalacios, con todos los servicios.

Salimos en la misma dirección por la carretera nacional y justo después de la gasolinera, DEJAMOS la nacional y giramos a la izquierda por pista asfaltada que en cinco minutos nos lleva a Vivar del Cid. Giramos a la izquierda y en la primera plaza, frente a la iglesia, tomamos la calle de la derecha, Sur, “Camino del Destierro” donde ya veremos la señalización del Camino del Cid, con mojones metálicos, letreros y pintura de dos franjas de color rojo.

Seguimos esa señalización y a los 4 km giramos a la derecha para pasar por debajo de la autovía A-73 e inmediatamente después volver a girar a la izquierda para subir por pista de tierra hacia un collado con buenas vistas. Bajamos por pista, pasamos por debajo de la carretera BU30 y giramos a la derecha llegando 400 metros después al inicio del Polígono Industrial Villalonquéjar, que está semi abandonado. Giramos a la izquierda por la calle Valle de Losa siguiendo un paseo peatonal hasta una primera rotonda, donde giramos a la derecha por la calle Laredo.

Seguiremos la calle Laredo, en la misma dirección, atravesando dos rotondas y en la tercera, giraremos a la derecha por la calle Alfoz de Bricia. La seguimos pasando dos rotondas y 80 metros después de la segunda rotonda tomaremos a la izquierda, Sur, un paseo peatonal rojo. Lo seguimos y algo más de 1 km después termina en el barrio de San Pedro. Continuamos por la calle de Francisco Salinas hasta el Solar del Cid y luego por la calle Fernan Gonzalez que nos lleva hasta la catedral, donde termina la etapa y el camino. Aquí llega el Camino Francés y el Camino Vasco Interior.

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Camino del Valle de Mena 05

Camino del Valle de Mena

Etapa 5, Pesadas de Burgos a Hontomín

  • Recorrido: 23.7 km
  • Ascenso acumulado: 140 m
  • Descenso acumulado: 230 m

Para entender el contexto de esta etapa hay que leer el mensaje inicial:
Camino del Valle de Mena 00

El recorrido de mi GPS de esta etapa se puede ver y descargar en Wikiloc:
VMena-05

Distancia total: 23751 m

 

Etapa corta y sin desniveles. No hay señalización ni es necesaria, solo hay que ir siempre al Sur, junto a la carretera CL-629. Las poblaciones de inicio y final se encuentran sobre esa carretera.

El recorrido es aburrido y monótono por ir siempre pegados a la carretera, por arcenes de tierra o sobre el mismo asfalto. En el track que adjunto se puede mirar en detalle para ver que aproveché cualquier ocasión de dejar la carretera, ya bien sea usando el trazado de la antigua carretera o cualquier otra pista de tierra que vaya en la misma dirección, siempre con la intención de romper la monotonía, incluso a pesar de hacer algún km de más.

El único punto con servicios es la población de Cernégula, en el km 15 de la etapa, hay una gasolinera con bar y restaurante. En la llegada, Hontomín, había un hostal en la entrada pero actualmente está cerrado y no hay absolutamente nada en la población, ni bar ni comercio donde comprar comida. Ver el comentario que hago sobre el cambio de etapas en el mensaje inicial: Camino del Valle de Mena 00.

Tal como expliqué en ese mensaje, lo lógico sería terminar la etapa en Cernégula, donde podemos comer y comprar algo. Junto al campo de fútbol se encuentra la Charca de la Brujas, que es una laguna donde podemos bañarnos, con un merendero con fuente, mesas y donde podemos dormir si no llueve.

 

ITINERARIO

No tiene pérdida ni confusión posible ya que seguimos la carretera CL-629, que no tiene mucho tráfico pero los vehículos circulan a gran velocidad. Para evitarla en lo posible hay que tomar, cada vez que se pueda, el antiguo trazado de la carretera, que es paralelo al actual, así como cualquier pista de tierra que veamos paralela a la carretera.

Hay que destacar el último tramo del recorrido. Pasada la población de Cernégula, a unos 3,2 km dejaremos un desvío a la izquierda marcado como “Vertedero R.S.U”, nosotros seguiremos por la CL-629 y pasaremos el punto km. 20 de la carretera y en la siguiente curva a la derecha la dejaremos para tomar el antiguo trazado asfaltado a la derecha. Quinientos metros después encontraremos una pista de tierra a la derecha, que podemos seguir hacia el Suroeste, que nos lleva en 2,5 km hasta Hontomín, con lo que nos habremos ahorrado unos 3 km de la CL-629.

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Camino del Valle de Mena 04 variante

Camino del Valle de Mena

Etapa 4, Variante por PRC BU 180

  • Recorrido: 2 km
  • Descenso acumulado: 200 m

Esta descripción corresponde solo a un corto tramo de variante de la etapa 4 entre Medina de Pomar y Pesadas de Burgos. Esa etapa está íntegramente descrita en otro texto:
Camino del Valle de Mena 04

El recorrido de mi GPS de este tramo se puede ver y descargar en Wikiloc:
VMena-04variante

Distancia total: 2143 m

 

Al describir la larga etapa 4, ya comenté que hay un tramo de camino en pésimo estado, sin señalización y completamente invadido por la vegetación. Son solamente 200 metros pero se hace realmente penoso en el contexto de esta etapa. Después de terminar el camino completo decidí volver un día exclusivamente para encontrar una alternativa a ese tramo, que es lo que describo aquí. Aproveché la jornada para volver a subir a lo alto de la Sierra de la Tesla, hasta el Portillo de Medina o la Media Luna, cota 1.232 m., que es el punto más alto de esa etapa y poder disfrutar algo de las vistas que no tuve en su día.

Esta variante aprovecha un sendero señalizado como PRC BU 180, marcado con franjas blancas y amarillas, aunque hay pocas y en algún tramo ninguna. Esta variante es más corta que el recorrido “oficial” pero por esa misma razón es más inclinada, ya que se bajan los mismos metros de desnivel. Es más bonita que el trazado normal pero más cansado. Recomiendo especialmente, además de la brújula, llevar el track que he puesto. Es muy útil visualizar en la foto aérea de Wikiloc el trazado de la variante y del recorrido original.

Una vez más destaco que la etapa 4 es recomendable partirla terminando en Quintana de Valdivielso, que está junto a Valdenoceda, tal como comenté en el texto inicial.

En morado el camino normal y en rojo la variante:

Camino normal y variante por el PRC BU 180
Camino normal y variante por el PRC BU 180

ITINERARIO

Por el camino “oficial” bajaremos del Portillo de Medina y seguiremos la descripción normal hasta encontrar el letrero de madera: “ARROYO 3,5 Km PRC BU 180“, lo IGNORAMOS y seguimos por la pista. 600 metros después vemos una bifurcación de la pista, tomamos la de la izquierda en bajada. Otros 500 metros después y vemos otra bifurcación, en este punto ABANDONAMOS LA PISTA PRINCIPAL y tomamos la de la derecha. A los 300 metros hace una curva de 180 grados y poco después acaba en una gran CISTERNA DE AGUA Y UN ABREVADERO.

Cincuenta metros ANTES de llegar a la cisterna sale a la derecha una senda en descenso, Suroeste, que está marcada con pintura blanca y amarilla. A los cinco minutos cruzamos un pequeño arroyo que puede estar seco. Seguiremos bajando en dirección Sur, siempre paralelos y teniendo a nuestra derecha y por debajo, el Arroyo de San Pedro.

Otros cinco minutos más tarde cruzamos un segundo tramo encharcado y entre vegetación cada vez más cerrada llegaremos en diez minutos a bajar al cauce del arroyo que teníamos a nuestra derecha, el Arroyo de San Pedro. LO CRUZAMOS, subimos ligeramente por la otra orilla al Suroeste y seguiremos paralelos al arroyo y por encima suyo, solo que ahora lo tenemos a nuestra izquierda. Hay un tramo de 200 ó 300 metros en el que no vemos casi ninguna señal y el camino está prácticamente cerrado por los helechos, pero si seguimos por donde está más pisado poco a poco mejora hasta quedar completamente despejado. No hay que subir hacia el pinar de nuestra derecha, sino mantenernos a la misma altura por encima del arroyo en dirección al barranco que tenemos enfrente.

Enseguida llegamos al estrecho rocoso La Gargantilla donde ya coincidimos con el camino normal descrito al explicar la etapa completa.

Desde el abrevadero hasta La Gargantilla tardamos aproximadamente 45 minutos en descenso. Desde allí seguimos el trazado normal.

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Camino del Valle de Mena 04

Camino del Valle de Mena

Etapa 4, Medina de Pomar a Pesadas de Burgos

  • Recorrido: 34.7 km
  • Ascenso acumulado: 1.170 m
  • Descenso acumulado: 760 m

Para entender el contexto de esta etapa hay que leer el mensaje inicial:
Camino del Valle de Mena 00

El recorrido de mi GPS de esta etapa se puede ver y descargar en Wikiloc:
VMena-04

Distancia total: 35098 m

 

Etapa muy larga y con mucho desnivel, tiene un tramo de 2,5 km que asciende 500 metros. Para hacerse una idea, en el famoso ascenso a O Cebreiro, en el mismo recorrido se sube la mitad de metros. Sin ser difícil, el ascenso a la Sierra de la Tesla es duro y con malas condiciones meteorológicas se complica. Sin duda es la etapa cumbre de este camino, por todos los conceptos.

La señalización es nula, en algunos tramos muy difícil de seguir y en otros se aprovechan algunas marcas de otros caminos. Yo me despisté en varios sitios y terminé haciendo más de 37 km y casi 1.400 metros de desnivel. En esta ocasión recomiendo llevar, además de la brújula habitual, el track que he puesto, para no repetir los mismos errores.

Dicho lo anterior, también hay que remarcar que es una etapa de gran belleza y variada en formas y paisajes, con un tramo memorable en el descenso de la Sierra de la Tesla, el paso de La Gargantilla o también el Camino Real de El Almiñé. En mi caso pude disfrutar de las vistas panorámicas de la Sierra de la Tesla solo los primeros metros y terminé comiendo el bocadillo en el collado en mitad de una espesa niebla, aunque debe ser un mirador excepcional.

No hay servicios en los primeros 24 km. En Puentearenas hay un bar y en Pesadas de Burgos hay bares y Casa Rural. También se puede dormir en el entorno de la iglesia, con fuente, mesas y atrio cubierto.

Tal como expliqué en el primer texto de este camino, lo lógico sería terminar la cuarta etapa en Quintana de Valdivielso, que tiene dos casas rurales y bares a 1,5 km.

 

ITINERARIO

Salimos del castillo de los Velasco hacia el Sur, dirección al Monasterio de Santa Clara para salir por la carretera BU-V-5601, girar por la BU-V-5606 hasta la población de Paralacuesta, continuado luego hasta Quintanalacuesta, al pie de la Sierra de la Tesla, que tendremos que atravesar.

Entramos en el pueblo por la calle de la izquierda, en la bifurcación tomamos a la izquierda y al terminar el pueblo tomar una pista de tierra al Sureste. Subiremos por la pista durante 500 metros y en las bifurcaciones tomaremos siempre la pista más pisada. Llegamos a un portillo para el ganado, lo cruzamos siguiendo la misma dirección, Suroeste, y 100 metros después nos desviaremos a la izquierda (cota 760 m.). Fuerte ascenso durante 1 kilómetro hasta que acaba la pista y el pinar (cota 940 m.). De golpe tendremos muy buena panorámica.

Desde el límite del bosque giramos 90 grados a la derecha y subiremos por senda escarpada, que zigzaguea y asciende con mucha inclinación durante 1,5 km hasta el collado, punto más alto del día, el Portillo de Medina o la Media Luna (cota 1.232 m.)

La bajada por el lado opuesto del collado es muy poco visible, pero debemos bajar con tendencia a la izquierda, Sur, hasta encontrar una senda más clara que zigzaguea y que, en 15 minutos y fuerte pendiente, nos lleva a una pista de tierra, (cota 1.080 m.), donde giraremos a la derecha, Noroeste.

Siguiendo la pista a los 500 metros pasamos un cortafuegos y a los 1,2 km vemos un letrero: “ARROYO 3,5 Km PRC BU 180”, lo IGNORAMOS y seguimos por la pista. 600 metros después vemos una bifurcación de la pista, tomamos la de la izquierda en bajada. Otros 500 metros después y vemos otra bifurcación (hay una variante en este punto) nosotros seguimos por la izquierda.

Seguimos, siempre bajando, por la pista durante cerca de 2,5 km más y, un centenar de metros antes de que esta se acabe, cuando parece que sube un poco, tenemos que buscar una senda a la derecha que desciende al cauce del arroyo para subir al lado opuesto. Este tramo es solo de 200 metros, pero la senda está completamente desaparecida bajo la vegetación y hay que zigzaguear buscando las zonas de trochas más pisadas por los animales, cruzando el arroyo, subiendo la orilla contraria en dirección a un pinar, hasta desembocar en un camino marcado y señalizado como sendero PR, con marcas blancas y amarillas. Este tramo entre la pista y el otro camino es realmente penoso.

Tomaremos ese camino hacia la izquierda, Suroeste, bajando hasta el paso llamado La Gargantilla, espectacular tramo de barranco encajonado entre paredes donde el camino coincide con el cauce del arroyo. 500 metros después veremos un canal de agua a nuestra derecha en el camino, lo seguimos durante 50 metros y cuando desaparece el canal, TENEMOS QUE DEJAR EL CAMINO, para tomar una senda a la derecha entre la vegetación que sube suavemente durante 10 minutos hasta un collado. Bajamos por pista hasta un paso entre paredes, El Portillo, y justo después tomamos la pista que baja a la derecha. En diez minutos llegaremos al pueblo de Quecedo de Valdivielso.

En la calle Sol giraremos a la derecha para salir del pueblo por una pista de tierra hacia el Noroeste. La otra opción es, justo al entrar en el pueblo seguir la señalización de sendero GR blanca y roja, además de los letreros que nos llevarán por pistas de tierra hasta la carretera BU-V-5314. Seguiremos la carretera durante 1,4 km hasta el pueblo de Puentearenas, que tiene un bar en la entrada.

Si pensamos terminar la etapa en Quintana de Valdivielso, podemos desviarnos a la derecha después del puente y llegaremos en algo más de 1 km.

Si continuamos la etapa, cruzaremos el Ebro por el puente y seguiremos la señalización de GR hasta El Aliñe (cota 645 m.). Cruzamos el pueblo ascendiendo hasta tomar la Calzada Real, camino empedrado que asciende cómodamente hasta el alto del Páramo y la Ermita de Ntra. Sra., de la Hoz, (cota 985 m).

Desde la ermita tomaremos una pista de tierra al Sur durante 100 metros, y en la primera curva a la derecha tenemos dos opciones:

  • 1.- Carretera: Seguimos la pista durante 1 km y llegaremos a la carretera CL-629 y seguirla durante 5 km al Sur para llegar al final de la etapa. Es la opción fácil, 500 metros más larga, pero que puede resultar insufrible por el asfalto a estas alturas de la jornada.
  • 2.- Pistas: Salimos de la pista por la izquierda hacia el Sur, campo a través durante 150 metros hasta un amontonamiento de piedras. Justo detrás empieza una pista de tierra, la seguiremos pleno Sur durante 2 km, obviando los cruces que encontremos, siempre Sur. En una pequeña subida cogeremos la bifurcación de la derecha que está menos marcada, Suroeste, y 100 metros después llegamos a una nueva pista dirección Sur.
    La pista gira a la derecha para bajar por un vallejo y luego vuelve otra vez al Sur-Suroeste para acabar llegando a la carretera CL-629, la seguiremos a la izquierda y a los 600 metros entramos en Pesadas de Burgos.

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Camino del Valle de Mena 03

Camino del Valle de Mena

Etapa 3, Villasana de Mena a Medina de Pomar

  • Recorrido: 33.1 km
  • Ascenso acumulado: 540 m
  • Descenso acumulado: 300 m

Para entender el contexto de esta etapa hay que leer el mensaje inicial:
Camino del Valle de Mena 00

El recorrido de mi GPS de esta etapa se puede ver y descargar en Wikiloc:
VMena-03

Distancia total: 33447 m

 

Etapa larga y con algo más de desnivel. La subida al Puerto de la Magdalena es cómodo a pesar del perfil, igual que la bajada que es muy suave. El tramo intermedio entre Villalacre y Villatomil se hace pesado por el asfalto.

La señalización con flechas amarillas es nula, solo encontré una medio borrada subiendo al puerto, la única en 33 km. Entre Vallejo de Mena y Villalacre el camino coincide con el GR85 por lo que podemos aprovechar la señalización habitual con franjas rojas y blancas que es muy completa, además de los letreros de madera indicando los km.

Otro record de etapa sin ningún servicio. No encontré nada abierto en 33 km., casi como la etapa 5 del Camino del Besaya. Una vez más hay que ser previsores y traer del día anterior agua y comida. En Medina de Pomar hay todos los servicios.

 

ITINERARIO

Salimos de Villasana al Suroeste por la calle Encimera, carretera de Vallejo. Cruzamos una rotonda y seguimos hasta Vallejo de Mena. Cruzamos la población y a los 300 metros encontraremos un cartel de madera que indica el GR85 “Castrobarto 12 km”. Dejamos la carretera y tomamos esta pista de tierra a la izquierda, que en 20 minutos nos lleva a Siones. En la fuente de esa población giraremos a la derecha, Noroeste, para seguir por carretera. Pasamos el letrero de Vallejuelo y 400 metros después dejamos la carretera para subir a la izquierda, indicado con letrero del GR85 “Castrobarto y Puerto de la Magdalena”.

Seguiremos siempre ese camino bien señalizado que poco a poco nos hace ganar casi 500 metros de desnivel hasta llegar al Puerto de la Magdalena, con buenas vistas sobre el Valle de Mena, del que venimos. La bajada del puerto es por pista de tierra suave hasta Castrobarto. Lo cruzamos y siguiendo el GR85 llegamos también por pistas a Villalacre.

De Villalacre seguiremos por carreteras hacia Rosío, Salinas de Rosío y La Cerca, donde llegamos a la carretera BU-551 que seguimos dirección Medina. En menos de 2 km la dejaremos para desviarnos a la derecha y entrar en Villatomil. Al pasar la primera vivienda giramos a la izquierda y salimos por pista al Suroeste. Al poco rato hay una bifurcación que tomamos a la izquierda, 500 metros después deberíamos tomar otra bifurcación a la izquierda, que yo no vi y por lo tanto mi track sigue recto hacia el Oeste. Tampoco importa mucho porque antes de 1 km llegamos a otro cruce de pistas. Giramos a la izquierda, Sur, como pone el letrero de madera que indica “Torres 1,7”.

Cruzamos Torres de Norte a Sur y giramos a la derecha, Oeste, por una pista de tierra con letrero que indica “PRC-BU137 Medina Pomar 2,8”. Pasaremos junto a un molino y 300 metros después por encima de un arroyo canalizado. Al llegar a la finca ganadera NO giramos a la derecha, seguimos RECTO al Suroeste para cruzar un bosque y llegar a una carretera asfaltada. La seguimos a la izquierda durante 400 metros y la dejamos por otra pista de tierra a la derecha que enseguida nos acerca al Río Trueba. 300 metros después llegamos a unas pasarelas de madera que cruzan el río y llevan a la zona recreativa de Villacobos, dentro de Medina de Pomar.

En el casco urbano llegamos a la Av. de Burgos, giramos a la derecha hasta la Plaza Buen Conde Haro. Giramos a la izquierda y por la Calle Tras las Cercas o la Calle Mayor seguiremos al ayuntamiento y justo después el castillo de los Velasco.
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